Fantasy boeken zoals Harry Potter

Op deze pagina kunnen de liefhebbers van de Harry Potter boeken andere fantasy boeken vinden die op een of andere manier gelijkaardig zijn aan Harry Potter. Dat wil zeker niet zeggen dat ze per se een kopie zijn van de bekende boeken van J.K. Rowling. Hier bij Bestefantasyboeken.com menen wij dat de boeken en series in de lijst hier ook leuke lectuur zullen zijn voor wie erg heeft genoten van de avonturen van tovenaarsleerling Harry en zijn vrienden. Klik op fantasy boeken voor de jeugd als je nog meer fantasy boeken voor jonge lezers zoekt, of fantasy boeken voor volwassenen als je daarnaar zoekt.

Opgelet: het zijn ook niet allemaal fantasy boeken die speciaal vor de jeugd bestemd zijn. De Magiërs bijvoorbeeld vertelt een gelijksoortig verhaal als Harry Potter maar is duidelijk voor volwassenen bestemd.

Aanraders voor Harry Potter liefhebbers

1

Neverwhere

Niemandsland
Auteur: Neil Gaiman
1996
Beste fantasy boeken: Neverwhere - Neil Gaiman

Bestseller auteur Neil Gaiman, geboren 10 november 1960, is een van de top schrijvers voor moderne strips, comics, evenals van boeken voor lezers van alle leeftijden. Met Amerikaanse goden schreef hij zijn bekendste fantasy boek, maar het bijna even bekende Neverwhere sluit nauwer aan bij het typische fantasy genre dan American Gods. Andere populaire boeken van Gaiman zijn De oceaan aan het einde van het padThe Graveyard Book en Stardust. Neverwhere is momenteel spijtig genoeg niet meer in het Nederlands te verkrijgen, wel nog in het Engels.

Onder de straten van Londen is er een plek waar de meeste mensen niet eens van kunnen dromen. Een stad van monsters en heiligen, moordenaars en engelen, ridders in pantser en bleke meisjes in zwart fluweel. Dit is de stad van de mensen die tussen de scheuren van de realiteit zijn gevallen. Richard Mayhew, een jonge zakenman, komt meer dan genoeg te weten over dit andere Londen. Een enkele daad van vriendelijkheid catapulteert hem uit zijn dagdagelijkse bestaan van opstaan en gaan werken naar in een wereld die tegelijk bekend voorkomt en volkomen bizar is. En een vreemd lot wacht op hem onder zijn vertrouwde geboortestad: in Niemandsland. 

2

De bliksemdief

Percy Jackson en de Olympiers 1
Auteur: Rick Riordan
2005-2009
De bliksemdief - Percy Jackson en de Olympiers

De bliksemdief is het eerste deel in de erg populaire vijfdelige fantasyserie voor jongeren Percy Jackson en de Olympiërs van de Amerikaanse auteur Rick Riordan. Het boek is ondertussen ook verfilmd. Het gaat over de jonge Percy Jackson van 12 jaar die ontdekt dat hij een halfgod is, een zoon van de Olympische god Poseidon (Neptunus). Daardoor wordt hij naar een school voor 'halfbloeden gestuurd, samen met zijn schoolvriend Grover die een sater blijkt te zijn en zijn leraar Brunner, een centaur. Wanneer de bliksemschicht van de oppergod Zeus wordt gestolen gaat Percy samen met zijn vrienden op een eerste queeste om een oorlog tussen de Olympische goden te vermijden. Het begin van een tocht vol actie, monsters, goden, raadsels en avontuur waarbij de jonge hoofdpersonages steeds hechter met elkaar bevriend geraken en Percy zelf door zijn slimheid en moed uitgroeit tot een echte held.

Percy Jackson en de Olympiërs is een grappige, spannende en actievolle fantasy serie voor jongeren vanaf ongeveer 12 jaar waarbij de Griekse mythologie op een leuke manier in het verhaal wordt verweven. Het is erg vlot geschreven jongerenfantasy en weet al jaren een miljoenen publiek van jeugdige lezers te boeien. Ideaal ook voor jonge fantasy lezers die Harry Potter hebben uitgelezen en op zoek zijn naar een nieuwe jongerenreeks om te lezen. een nieuwe fantasy serie vor de jeugd van Riordan is Magnus Chase en de goden van Asgard met als eerste deel Het verdoemde zwaard. Ditmaal speelt het verhaal zich af in de wereld van de Noorse goden.

3

De schreeuwende wenteltrap

Lockwood en Co deel 1
Auteur: Jonathan Stroud
2013-2017
Fantasy boeken jeugd: Lockwood en Co Jonathan Stroud

De Britse schrijver Jonathan Stroud was van jongs af aan gefascineerd door fantasyverhalen. Hij begon op jonge leeftijd met schrijven. Hij studeerde Engelse Literatuur aan de Universiteit van York en werkte als redacteur in Londen. Ondertussen bleef hij schrijven en besloot uiteindelijk dat dat zijn werk zou zijn. Zijn eerste grote fantasy succes was de serie The Amulet of Samarkand, een absolute aanrader. Met Lockwood en Co schreef hij een fantasy boeken serie voor de jeugd die wereldwijd veel fans heeft en waarin ondertussen vijf delen zijn verschenen met als eerste deel De schreeuwende wenteltrap. In het Nederlands zijn onderussen de eerste drie delen uitgebracht, het vierde deel, De vlammende geest, verschijnt eind juli 2017 en kan al besteld worden. Deze serie is geschikt voor lezers vanaf 12 jaar maar spreekt zeker ook oudere lezers aan.

In De schreeuwende wenteltrap maken we kennis met het bureau Lockwood & Co. dat bestaat uit drie tieners die zonder volwassen supervisie geesten opruimen. Er zijn meer van die bureaus in Londen en eerlijk gezegd zijn er ook veel betere. Want tijdens hun meest recente klus blunderen Lockwood en Lucy zodanig dat het huis van hun opdrachtgeefster bijna tot de grond toe afbrandt. Het brengt ze in grote problemen. De drie staan daarna voor hun moeilijkste klus tot nu toe. Het beruchte landgoed Combe Carey Hall moet geestvrij worden gemaakt. Geen van de vorige geestenjagers is ooit teruggekeerd. Anthony, Lucy en George moeten al hun talenten inzetten om te strijden tegen de geest van de Schreeuwende Wenteltrap en... om in leven te blijven. 

Meer info over het boek:

Games algemeen
4

De geheimen van de onsterfelijke Nicolas Flamel

Deel 1 - De alchemist
Auteur: Michael Scott
2007-2012
Fantasy boeken jeugd - De geheimen van de onsterfelijke Nicolas Flamel

Michael Scott is een expert op het gebied van mythologie en folklore en een van de succesvolste auteurs in Ierland. Hij heeft een groot aantal romans en kinderboeken op zijn naam staan, die in meer dan twintig landen gepubliceerd worden. De alchemist was het eerste boek van De geheimen van de onsterfelijke Nicolas Flamel, een fantasy boeken serie voor de jeugd, die een groot succes is wereldwijd. De geheimen van de onsterfelijke Nicolas Flamel is een zesdelige serie die handelt over de vijftienjarige tweeling Sophie en Josh Newman. Josh verdient wat bij in de boekhandel van Nick Fleming, die eigenlijk de beroemde alchemist Nicolas Flamel is.

Flamel werd geboren in 1330 en werd bijna 700 jaar later gezien als de grootste alchemist van zijn tijd. Volgens de geschiedschrijving stierf hij in 1418. Maar Flamel is dankzij het Elixir van het Eeuwige Leven nog steeds in leven. De formule hiervan zit verborgen in het boek van Abraham de Magus; het machtigste boek met oude magie dat er bestaat. Een groep Onsterfelijken is van plan de mensheid te vernietigen zodra ze het boek in handen krijgen. Als de millennia oude voorspelling juist is, zijn Sophie en Josh Newman de enigen die hen kunnen tegenhouden - als Flamel er tenminste op tijd in slaagt hun bijzondere krachten te doen ontwaken...

De geheimen van de onsterfelijke Nicolas Flamel is een erg genietbare fantasy boeken serie voor jongeren vanaf 14 jaar. Ook zeer geschikt voor Harry Potter lezers die op zoek zijn naar een nieuwe fantasierijke reeks om te lezen. De eerste 3 delen zijn nu samen verschenen in een mooi geprijsde bundel.

5

Het zwarte hart

De duisternis 1
Auteur: Stephanie Garber
2016
De duisternis 1 - Het zwarte hart

Het zwarte hart, het debuut van de Amerikaanse schrijfster Stephanie Garber (in het Engels Caraval) is een bijzonder sfeervol fantasyverhaal en het eerste deel van een serie, in het Nederlands De duisternis genoemd. De beschrijving van de omgeving waarin het spel plaatsvindt, is zeer fantasievol en bijna duizelingwekkend. Een aanrader onder de young adult fantasy boeken van de laatste jaren. Het verhaal is goed opgebouwd en leest als een film. Vanaf ongeveer 15 jaar.

De zussen Scarlett en Donatella ontvluchten uit angst voor hun wrede vader het kleine, afgelegen eiland waar ze wonen. Ze worden daarbij geholpen door de o zo verleidelijke maar onuitstaanbare Julian. Ze komen terecht op Dromeneiland, waar de jaarlijkse voorstelling van Caraval wordt gehouden. Het publiek speelt mee in een dodelijk spel en moet achterhalen wat fantasie is en wat echt. Vlak na aankomst op het eiland verdwijnt Donatella, en Scarlett kan maar aan één ding denken: haar zus terugvinden voor de boosaardige Meester van Caraval haar vindt en er doden vallen...

Meer info over het boek: website Stephanie Garber

6

De Labyrintrenner

Deel 1 van The Maze Runner
Auteur: James Dashner
2009-2013
De Labyrintrenner - Deel 1 van The Maze Runner

De Labyrintrenner is het eerste deel van de gelijknamige zesdelige young adult serie van de Amerikaans auteur James Dashner die ook recent is verfilmd. Het gaat over een jongen die zonder geheugen wakker wordt in een lift en die enkel nog weet dat hij Thomas heet. De lift voert hem naar de Laar, een groten open ruimte met hoge muren er omheen. Het is een labyrint waar nog andere jongens wonen en waarbij een groepje jongeren,de Renners, overdag proberen een uitgang te vinden. Tijdens de nacht is het labyrint immers te gevaarlijk. Thomas sluit zich aan bij de Renners en wil kost wat kost een uitgang vinden uit hun gevangenis die is omringd met monsters. En hij wil te weten komen waarom het groepje jongeren is opgesloten in het levensgevaarlijke labyrint.

De Labyrintrenner is een fascinerend fantasyboek voor jongeren waarbij in het boek een taaltje wordt gebruikt dat door de jongeren is ontwikkeld en waar je even moet inkomen. Het duurt sowieso een tijdje vooraleer je echt door het boek wordt meegezogen. Dit gebeurt eigenlijk pas op het moment dat Thomas beslist voor zichzelf dat hij een weg wil vinden uit het labyrint. Dat is de start voor allerlei ontwikkelingen die meer spanning en vaart brengen in het verhaal en die je nieuwsgieriger maken naar het vervolg. Het boek eindigt vrij spectaculair en onverwacht waardoor je gaat uitkijken naar het vervolg.

7

Ontworteld

Uprooted
Auteur: Naomi Novik
2015
Beste nieuwe fantasy boek jeugd: Ontworteld - Naomi Novik

Ontworteld is een fantasyroman van de Amerikaanse schrijfster Naomi Novik die vooral bekend is van haar fantasyreeks over de draak Temeraire Het is een modern sprookje over een volk dat op een tovenaar vertrouwt om hen te beschermen tegen het gevaarlijke Woud. Hij vraagt daar echter een erg hoge prijs voor: een jonge vrouw die hem tien jaar moet dienen. Het koppige en wat slordige meisje Agnieszka vreest dat de kille tovenaar haar vriendin Kasia zal kiezen. Maar dan blijkt tot haar verrassing en schrik dat niet Kasia maar zijzelf wordt gekozen. Uiteindelijk blijken de tovenaar en Agnieszka totaal verschillende karakters te zijn, maar toch ontwikkelt er zich gaandeweg een band tussen hen beide. Samen strijden ze daarna tegen het kwade Woud dat steeds verder oprukt.

Ontworteld is wel een combinatie van Harry Potter en Game of Thrones genoemd maar dat gaat misschien toch iets te ver. Het is wel een erg goed en betoverend fantasyboek vol avontuur, actie en samenzweringen voor jong volwassenen. Het heeft de sfeer van een sprookje of volksverhaal met een vrij eenvoudige plot, maar dat stoort niet als je het boek leest. Een van de echte aanraders voor jonge fantasy liefhebbers van de laatste tijd.

8

De Naam van de Wind

Deel 1 van De Kronieken van Kvothe
Auteur: Patrick Rothfuss
2007-2016
Beste nieuw fantasy boek: De Naam van de Wind - Patrick Rothfuss

De naam van de wind, het eerste deel van De Kronieken van Kvothe, van Patrick Rothfuss vertelt de tragische lotgevallen van de jonge Kvothe in zijn eigen woorden. Het is een talentrijke en charismatische jongeman met magische gaven die bij zijn ouders opgroeide in een rondtrekkende groep artiesten en daar leerde zingen, op de luit spelen en acteren, en dat allemaal even goed. Nadat de groep artiesten wordt uitgemoord door een demonische kracht leeft de jonge Kvothe enkele jaren in armoede in de sloppenwijken van Tarbean terwijl hij geld bijeen sprokkelt met zakkenrollen. Tot hij besluit naar de universiteit te gaan om magie te studeren om zich zo te kunnen wreken. Dat is het begin van veel vermakelijke en minder vermakelijke avonturen waarbij de soms hoogmoedige Kvothe zich door zijn eigen arrogantie in de problemen weet te brengen.

Een leuk geschreven en erg verbeeldingsrijke fantasy boekenreeks met een originele invalshoek die soms erg gevoelig geschreven is ook. Het personage van Kvothe is niet altijd even sympathiek maar je kan er toch mee meeleven. Alles bij elkaar genomen een van de echte aanraders toch bij de fantasy boeken. Deel twee in de serie, De angst van de wijze, is ondertussen ook uitgekomen en verkoopt even goed als zijn voorganger.

9

De verborgen universiteit

De erfenis van Richard Grenville
Auteur: Natalie Koch
2012-2016
Beste Nederlandstalige Fantasy - De verborgen universiteit

De verborgen universiteit is een fantasy boeken serie voor jongeren van de Nederlandse schrijfster en journaliste Natalie Koch. Goede Nederlandse fantasyromans zijn op de vingers van één hand te tellen, maar dit eerste deel van Natalie Kochs trilogie hoort daar zeker bij.

In het eerste deel van deze fantasy trilogie, De erfenis van Richard Grenville, volgen we de avonturen van de negentienjarige Alexa Westerhof, die wordt uitgenodigd om in Londen bij een kleine, onbekende universiteit te studeren. Daar ontdekt ze dat haar onbekende en overleden vader een magiër was en dat ze zelf ook over magische krachten beschikt. Een dramatische gebeurtenis op de campus brengt haar in contact met magi, mensen met bijzondere krachten. Terwijl ze colleges volgt en van het studentenleven geniet, bestudeert ze in het geheim magie en leert haar krachten ontwikkelen. Ze ontdekt dat Londen vol geheime plekken zit, van verborgen kelders en kroegen tot spookmetrostations, en het wordt haar vooral duidelijk dat ze tegenover de buitenwereld niets mag loslaten over deze wereld. Intussen gebeuren er raadselachtige dingen; als eerst een docent en daarna haar huisgenote, het dromerige goth-meisje Rain, ten prooi vallen aan een onverklaarbare bewusteloosheid, gaat ze op onderzoek uit. Iemand houdt haar in de gaten, maar wie en waarom? 

Een fantasy serie voor de jeugd die zeker kan wedijveren met buitenlandse tegenhangers.

Meer info over het boek: website van Nathalie Koch

10

Het Nachtcircus

The Night Circus
Auteur: Erin Morgenstern
2011
fantasy boeken volwassenen: Erin Morgenstern

Erin Morgenstern (geboren 8 juli 1978) is een Amerikaanse schilderes en multimedia artieste die de auteur is van de succesvolle fantasy roman The Night Circus, in het Nederlands vertaald als Het Nacht Circus. Het fantasy boek is ondertussen vertaald in tientallen talen en won de Locus Award voor het beste debuut. het boek speelt zich af in 1890. Het Cirque des Rêves trekt over de wereld. Achter de oogverblindende façade van trucs en magie van dit toverachtige circus woedt een hevige strijd tussen de twee jonge goochelaars Celia en Marco. Alle twee bezitten ze magische krachten en kunnen ze de werkelijkheid manipuleren. Sinds hun vroegste kindertijd zijn ze door hun leermeesters getraind om deel te nemen aan 'een spel' waarin de een de ander moet verslaan om de beste illusionist te worden. Wat de inmiddels verliefde Celia en Marco niet weten is dat ze marionetten zijn van de eeuwenoude rivaliteit tussen hun twee mentoren, en dat het circus zal dienen als toneel voor een strijd op leven en dood. Celia en Marco zinnen op een manier om het spel te doorbreken zonder schadelijke effecten op iedereen die in het circus meereist.

Erin Morgenstern zet een magische sfeer neer. Haar taalgebruik raakt aan alle zintuigen, ze schrijft zeer beeldend en kleurrijk. Het boek is geschreven voor volwassenen maar is zeker ook aan te raden voor de jeugd.

11

Sabriël

Het Oude Koninkrijk 1
Auteur: Garth Nix
1995-2016
Sabriël - Het Oude Koninkrijk 1

Sabriël is het eerste deel van de fantasy reeks voor jongeren Het Oude Koninkrijk van de auteur Garth Nix. Het verhaal gaat over het jonge meisje Sabriël, de dochter van de dodenmagiër Abhorsen, die door haar vader in een kostschool wordt ondergebracht. Die kostschool bevindt zich niet in de magische wereld van het Oude Koninkrijk maar net over de grens in onze gewone wereld, die in het verhaal de naam Ancelstierre heeft. Op een dag vermoedt Sabriël dat haar vader zelf in het dodenrijk is beland en besluit ze de kostschool te verlaten en de grens van Ancelstierre met het Oude Koninkrijk over te steken. Die grens wordt bewaakt door soldaten, maar door soldaten die niet hun gewone moderne wapens kunnen gebruiken want die werken niet zo dicht tegen de magische grens. Het oude Koninkrijk wordt ondertussen bedreigd door de kwade geest Kerrigor, zoals Sabriël zal ondervinden.

Het Oude Koninkrijk heeft een vrij eenvoudige schrijfstijl en een vlotte vaart die iets oudere kinderen zal aanspreken.

12

Stad van Beenderen

Kronieken van de Onderwereld 1
Auteur: Cassandra Clare
2007-2014
Stad van Beenderen - Kronieken van de Onderwereld 1

Stad van Beenderen is het eerste deel van de zesdelige fantasyreeks voor jongeren Kronieken van de Onderwereld (The Mortal Instruments in het Engels) van de Amerikaanse schrijfster Cassandra Clare. In het eerste boek verandert alles in het leven van de vijftienjarige Clary in New York wanneer ze getuige is van een moord door 3 getatoeëerde jongeren met vreemde wapens. Nog vreemder is dat het slachtoffer zomaar verdwijnt na de moord en dat niemand anders de 3 daders lijkt te kunnen zien. De drie blijken schaduwjagers te zijn die als taak hebben demonen op aarde te vermoorden en de mensen te beschermen. Wanneer Clary's moeder wordt ontvoerd en zij zelf bijna wordt vermoord door een demon komt Clary er achter dat haar moeder zelf een demonenjager is en dat een verschrikkelijk gevaar de wereld van de mensen én van de demonenjagers bedreigt.

Kronieken van de Onderwereld is een goed opgebouwde reeks van fantasy boeken voor jongeren vanaf ongeveer 15 jaar. Doorheen de boeken overheerst een spannende sfeer die wordt gedreven door een sterke en soms verrassende plot. Hoofdpersonages in de boeken zijn jongeren met daarbij veel aandacht voor de interactie tussen die jongeren. Een aanrader dus voor jonge fantasy liefhebbers.

Cassandra Clare is ook begonnen aan een nieuwe fantasy boekenserie voor de jeugd die vooraf gaat aan Kronieken van de Onderwereld. De naam van die serie is De Helse Creaties, met als eerste deel De Ijzeren Engel, ook te verkrijgen als ebook. Ook die nieuwe boekenreeks krijgt weer lovende kritieken van jonge lezers.

Outlet
13

Het Gouden Kompas

Noorderlicht Trilogie
Auteur: Philip Pullman
1995-2000
Het Gouden Kompas - Noorderlicht Trilogie

Het Gouden Kompas is het eerste deel van de verfilmde fantasyserie voor jongeren en volwassenen de Noorderlicht Trilogie van de auteur Philip Pullman. Het gaat over een meisje, Lydia, die leeft in een wereld die lijkt op de onze maar waarmee er ook grote verschillen zijn. In een Engeland dat erg anders is dan het echte groeit zij op aan de universiteit van Oxford die een echt magische plaats is. Maar er zijn ook gevaren en Lydia kent haar echte achtergrond niet. In de poolstreek worden sinistere experimenten uitgevoerd op kinderen. En die kinderen worden overal ter wereld maar ook in het Engeland van Lydia ontvoerd. Bij de ontvoerde kinderen is haar vriendje Roger dat is meegelokt door de zogenaamde 'lokkers'. Lydia wil alles op alles zetten om haar vriendje terug te vinden maar dan moet zij Oxford verlaten en komt ze onder de hoed van een dame die er op het eerste gezicht erg aardig uitziet maar die duistere geheimen met zich mee draagt. Zo beginnen de sprookjesachtige maar soms ook angstaanjagende avonturen van het meisje Lydia.

Het Gouden Kompas is geen doorsnee fantasy. Het bevat een mengeling van onze wereld met magische en bizarre elementen die uniek is maar die ook wel wat vraagt van de lezer. Het is fantasy voor de jeugd maar toch niet geschikt voor de jongste lezers. Voor volwassenen beschrijft het een wereld vol magie en soms kinderlijke verwondering die ook een leuke leeservaring kan bieden.

14

Het verdoemde zwaard

Magnus Chase en de goden van Asgard 1
Auteur: Rick Riordan
2015-2017
Magnus Chase en de goden van Asgard - Het verdoemde zwaard

Het verdoemde zwaard is het eerste deel in de nieuwste fantasyserie voor jongeren van de Amerikaanse auteur Rick Riordan Magnus Chase en de goden van Asgard. In de serie zijn momenteel 2 delen verschenen in het Engels, met een derde deel dat in 2017 zal uitkomen. Hoofdpersonage in de boeken is Magnus Chase, een jongen die sinds de mysterieuze dood van zijn moeder alleen leeft in de straten van Boston. Op zijn zestiende wordt Chase opgespoord door zijn oom Randolph die hem vertelt dat hij de zoon is van een Noorse god. Hij komt terecht in hotel Walhalla waar hij leert dat de goden van Asgard zich voorbereiden op een oorlog waardoor Ragnarok, het einde van de goden, mogelijk wordt. Dan begint de actie pas echt want om dit te voorkomen moet Magnus in de Negen Werelden op zoek naar een wapen dat al duizend jaar onvindbaar is. Uiteindelijk zal hij een keuze moeten maken: zijn eigen leven opofferen of honderden onschuldigen laten sterven. Een keuze die nog meer gevolgen heeft dan Chase beseft.

Deze nieuwe boekenreeks van Rick Riordan heeft veel gelijkenissen met zijn eerdere serie Percy Jackson (eerste deel De bliksemdief) maar is ook weer erg spannend, vol actie en goed geschreven. Het hoofdpersonage Chase is wel anders dan Percy, meer onhandig en grappiger. Net als de Percy Jackson reeks is dit jeugdfantasy voor lezers vanaf 12 jaar ongeveer Het tweede deel van deze serie De hamer van Thor is zonet in het Nederlands verschenen.

15

Kronieken van Narnia

Auteur: C.S. Lewis
1950-1956

De kronieken van Narnia van de schrijver C.S. Lewis is een klassiek fantasyverhaal voor jonge lezers. Tijdens de Tweede Wereldoorlog komen vier naar het platteland geëvacueerde kinderen via een kleerkast in het magische land Narnia terecht. Daar binden ze samen met de leeuw Aslan (de echte koning van Narnia) de strijd aan met de boosaardige Witte Heks. In het magische Narnia zal elk van de vier kinderen op zijn eigen manier een erg belangrijke rol gaan spelen in de strijd tegen het kwade dat het land bedreigt.

De Kronieken van Narnia is een erg sprookjesachtige fantasy serie voor jongeren maar wel met een duidelijke christelijke inspiratie, die zeker in de laatste boeken misschien voor sommige moderne lezers te ver kan gaan. Toch is de serie erg genietbaar, ook voor jonge kinderen, door het avontuurlijke karakter van de reeks en de rijke fantasie en bonte stoet van vermakelijke personages.

16

De bijzondere kinderen van mevrouw Peregrine

Miss Peregrine's Home for Peculiar Children
Auteur: Ransom Riggs
2011-2015
De bijzondere kinderen van mevrouw Peregrine - Ransom Riggs

De bijzondere kinderen van mevrouw Peregrine is het eerste deel van een driedelige reeks van fantasy voor jongeren van de Amerikaanse auteur Ransom Riggs. Hoofdpersonage in het boek is Jacob die altijd een goede band had met zijn grootvader, tot die laatste op gewelddadige wijze aan zijn einde komt. Zijn opa vertelde altijd altijd verhalen over een weeshuis waar hij tijdens de oorlog was heen gevlucht. Hierbij toonde hij ook bizarre zwart-wit foto's. Jacob besluit op zoek te gaan naar het weeshuis en wanneer hij het uiteindelijk vindt op een mysterieus eiland blijkt dat zijn opa niets verzonnen heeft en dat de wel heel bijzondere kinderen op zijn foto's allemaal bestaan en zijn opa ook kennen. En dat de kinderen in gevaar zijn. Aan het hoofd van het weeshuis, dat vastzit in een tijdslus waardoor er telkens dezelfde dag wordt beleefd, staat mevrouw Peregrine die als een moeder is voor alle kinderen die er wonen. Uiteindelijk zullen voor Jacob heden en verleden in strijd met elkaar komen en zal hij moeten kiezen voor een van beide.

Deze reeks is bestemd voor jongeren tussen de 15 en 18 ongeveer, al kunnen volwassenen ook zeker van de boeken genieten. Het eerste boek is mooi uitgegeven en bevat foto's die het verhaal begeleiden. De plot van het verhaal heeft soms rare wendingen maar de verschillende kinderen van het boek zijn goed uitgewerkt tot personen van vlees en bloed. Een sprookjesachtig en soms angstaanjagend verhaal dat niet voor niets door Tim Burton verfilmd is geworden. De twee volgende delen zijn ook al vertaald in het Nederlands en zijn Omhulde stad en Bibliotheek der zielen.

17

De magiërs

Harry Potter voor volwassenen
Auteur: Lev Grossman
2009-2014
De magiërs - Lev Grossman

De Magiërs is het eerste deel van een fantasy trilogie van de Amerikaanse schrijver Lev Grossman. In het boek volgen we Quentin Coldwater, een briljante maar wat trieste jongeman. Op zijn zeventiende is hij nog steeds in de ban van de fantasy boeken die hij als kind las en die zich afspeelden in het magische land Fillory. Geen wonder dus dat hij blij verrast is als hij onverwacht toegelaten wordt tot een zeer exclusieve - maar ook zeer geheime - universiteit in de staat New York, waar hij een uitgebreide en tot zijn verrassing soms erg saaie opleiding krijgt in de magie. Op deze vreemde universiteit komt Quentin in aanraking met alle dingen waar een gewone student ook mee in aanraking komt. Hij leert er vrienden kennen en proeft er voor het eerst van de liefde. Er wordt veel gedronken, geroddeld en drugs gebruikt. Ondertussen is ook de magie niet zo spannend en exotisch als Quentin graag had gewild. Na zijn afstuderen volgt er een leeg leventje met weinig doel of zin maar erg veel verveling. Tot Quentin en een groepje van zijn vrienden een ontdekking doen en toegang krijgen tot een wereld in een andere dimensie. Dan blijkt dat magie ook extreem gevaarlijk kan zijn.

De magiërs is fantasy voor volwassenen die als een literaire roman is geschreven. De verbeeldingskracht van de boeken is erg hoog al is de opzet natuurlijk niet zo origineel door de duidelijke overeenkomst met de boeken van Harry Potter. Toch is de sfeer en de uitwerking hier totaal verschillend en met de ontdekking van de andere dimensie nemen de boeken uiteindelijk ook een heel andere wending.

18

Jonathan Strange & Mr. Norrell

Britse magie
Auteur: Susanna Clarke
2004
Jonathan Strange en Mr. Norrell - Susanna Clark

Jonathan Strange & Mr. Norrell is het de fantasy debuut roman van de Britse schrijfster Susanna Clarke. Het is een erg Britse variant op het fantasy genre en speelt zich af in het negentiende eeuwse Engeland ten tijde van de oorlogen van dat land met Napoleon. Het verhaal start in York in het noorden van Engeland waar de heer Norrell bewijst dat magie nog altijd niet is uitgestorven. Hij helpt zelfs de Britse regering met hun oorlogen tegen Napoleon. Norrell slaagt er zo in de magie weer respectabel te maken en hij is er van overtuigd dat hij de enige levende magiër van belang is. Dat idee moet hij bijstellen als hij een tijdje later Jonathan Strange ontmoet in Londen. De jongeman bewijst zijn enorme aanleg voor magie en wordt zo de leerling van Norrell, al deelt die laatste niet al zijn kennis met Strange. Dit is het begin van allerlei magische verwikkelingen waarbij het Engelse Koninkrijk zelf in gevaar dreigt te komen.

Jonathan Strange & Mr. Norrell is een echt buitenbeentje binnen de fantasy. Zo telt het boek bijvoorbeeld tweehonderd voetnoten die een hele fictieve geschiedenis en wetenschap van de (vooral Britse) magie uitwerken. De opzet is literair en het is geschreven in een stijl die doet denken aan de klassieke Engelse schrijvers zoals Dickens en Austen. Voor wie houdt van de Britse humor en literatuur dus. Ook van Susanna Clarke is de verhalenbundel The Ladies of Grace Adieu waar we ook weer Mr. Norrel en Jonathan Strange tegen het lijf lopen.